周先生文章-惡血啟示錄[返回]

发布日期:2019-02-28 发布人: 来源:本站

这是一个以科技增进福祉为名,巧妙操弄真实与虚构,最后落得德不配位的警世故事。

短短半年之内,从市值90亿美元到一文不名;其创办人从「女版贾伯斯」沦为全球最令人失望(disappointing)的CEO之一…,这些高潮迭起、令人欲罢不能,比起电影情节毫不逊色的精彩内容,全来自《Bad Blood:Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup》(中文译名为《恶血:硅谷独角兽的医疗骗局!深藏血液里的秘密、谎言与金钱》)。

此书是由两度获得美国新闻界殊荣-普立兹奖的《华尔街日报》资深记者-约翰.凯瑞鲁(John Carreyrou),历经连番调查与广泛访谈所成,也是微软创办人比尔?盖兹(Bill Gates)的2018推荐好书之一,笔者特地利用年节期间完阅,分享几点所思所得,并希望藉此抛砖引玉,欢迎各位读者们开卷有益。

书中主角自然是几年前美国硅谷最受瞩目的生技新创独角兽-Theranos,号称只需要手指头的一滴血,就能进行两百多种健康检测,费用只要传统检测的1/10;主导整套技术与商业模式的灵魂人物,则是创业时年仅19岁的史丹佛辍学生-伊丽莎白.霍姆斯(Elizabeth Holmes);其董事会成员包含美国前国务卿、国会议员、前后两任国防部长、硅谷创投传奇人物、甲骨文公司创办人、媒体大亨等无数政商名流,为其改变世界的神奇技术强力背书。

该公司成立于2003年,经过约十年沉潜的鸭子划水,2013年起,伊丽莎白.霍姆斯透过其董事团队的合力造神、声名鹊起,一跃成为美国硅谷最炙手可热的科技新贵,光芒四射、前途似锦。孰料,2015年10月《华尔街日报》(作者正是约翰.凯瑞鲁)的一篇调查报导,拆穿Theranos的神奇技术其实只是一派胡言,伊丽莎白.霍姆斯宣称的美好愿景,不过是一个又一个漫天大谎所堆栈出的苍白泡沫,可信程度一如海市蜃楼,不堪、甚至无需细究。

随即,如雨后春笋般出现的各种爆料,使得科技女神跌落凡间、公司市值暴跌归零、经营团队官司缠身,种种有如过街老鼠的景况,相信不用笔者赘言,读者们都能自行想象。而看戏的我们,又能从这一出在真实世界上演的醒世大剧中得到何种启示?

首先是网络极致发展加速企业暴起暴落。本世纪初的安隆风暴(Enron),不少人应仍记忆犹新,不仅掏空规模远胜于Theranos(破产前营业额逾1,000亿美元),影响层面更是既深且广(催生出严控上市公司公司治理的《沙宾法案》),其舞弊造假过程至少持续6年以上,才因纸包不住火而一发不可收拾;Theranos则只花了约6个月时间,就从一介明日之星落至几乎灰飞烟灭。

其次是后真相时代的真假难辨、黑白不分。诚如以色列历史学家哈拉瑞(Harari)所言:人类原本就是一种后真相物种,凭借着创造并相信虚构故事的能力称霸世界,而且愈是深信不疑,效果就会愈好;所以在许多政商名流、全美最大连锁药局、大小媒体前仆后继的竞相追捧下,偏好相信权力远胜于相信真相的我们,极易因Theranos的华丽背书阵容而被彻底洗脑。

最后则是「德不配位,必有灾殃」的慨叹。人人都想如日中天、名利双收、福寿双全,何以在茫茫人海中,唯独某些幸运儿得以雀屏中选?除了孜孜不倦与锲而不舍等必要条件外,有没有可能是因为他们「我欲仁,斯仁至矣」,时刻存乎利人之心,最终才能得道多助、成就圆满?反之,若一心只想图利自己,甚至不惜牺牲他人,到头来必将遭受反噬之苦。

回顾人类发展历程,科技进步/创新确实是抬升文明跃进的最大动力;但很多时候,毫无边界的科技进步或创新,反而带来匪夷所思、哀鸿遍野的重大劫难,如何以「伦理」妥善自律或规范科技进步/创新,不仅是《恶血》一书带给我们的最大启示,更是决定日后人类能否稳步向前的关键议题。

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